De geschiedenis van Rolex

Het horlogemerk werd in 1905 opgericht door de Duitse zakenman en technicus Hans Wilsdorf. Het merk had in eerste instantie de naam Wilsdorf & Davis en was in handen van Hans Wilsdorf en Alfred Davis.

22 maart 1881 Kulmbach

6 juli 1960 Genève

Hans Wilsdorf

5 redenen waarom mannen dol zijn op hun Rolex

Laten we eerlijk zijn, welke man houdt er niet van een Rolex-horloge? Rolex is meer dan alleen dat beroemde kroonlogo. Sommige verzamelaars van vintage horloges zoals Patek Philippe en sommige Panerai. Anderen zijn gewoon enthousiaste horloge-verzamelaars.

Rolex is een van de meest herkenbare luxemerken ter wereld, omdat Rolex-liefhebbers een beetje gepassioneerd raken door hun uurwerken.

Hier zijn slechts enkele van de redenen waarom.

Rolex-horloges zijn speciaal gebouwd

Rolex-horloges werden altijd beschouwd als het originele ‘gereedschapshorloge’. Verzamelaars van vintage Rolex-horloges houden van het romantische idee dat zoveel van de klassieke modellen zijn gemaakt voor specifieke, functionele doeleinden, vaak zeer avontuurlijke, en niet alleen voor eenvoudig gebruik als sieraden of decoratie.

De GMT-Master is bijvoorbeeld gemaakt op verzoek van Pan-Am voor zijn piloten, die een nieuw fenomeen ervoeren genaamd jetlag. Ze wilden een horloge dat de tijd voor twee tijdzones tegelijk aangeeft. Een ander klassiek voorbeeld is de Submariner, die speciaal voor duikers is gemaakt. De Milgauss werd in de jaren vijftig geïntroduceerd voor mensen die in sterk elektromagnetische omgevingen werkten, zoals vroege nucleaire onderzoekslaboratoria. Het was een antimagnetisch horloge dat duizend ‘gauss’ kon weerstaan, wat een maatstaf is voor magnetisme, vandaar de naam Milgauss (letterlijk ‘duizend gauss’). Het was ongebruikelijk dat gewone mensen horloges als deze droegen toen ze werden gemaakt. Maar dit veranderde uiteindelijk en mensen begonnen ze elke dag te dragen en dit blijft zo tot op de dag van vandaag.

Het zijn allemaal details

De nuances die je in een Rolex-horloge kunt zien, zoals de verschillende wijzerplaten, latten, kroonbeschermers en andere kenmerken, variëren zo sterk, zelfs voor specifieke modellen. Deze voegen zoveel toe aan de waarde en inbaarheid van een horloge. Enkele kenmerken, zoals de ‘onderstreepte’ wijzerplaat, de ‘uitroepteken’-wijzerplaat of zelfs de’ Bart Simpson’-wijzerplaat (een model dat heel kort werd gemaakt in de jaren zestig, waar de krooninsignes van Rolex vlakker waren met kortere tanden, die op het haar van Bart Simpson leken) kan de waarde van een horloge enorm verhogen. Kleine details hiervan kunnen de waarde van een verzamelaarshorloge aanzienlijk verhogen.

Om hieraan toe te voegen, bevatten Rolex-horloges veel unieke kenmerken en het duurt ongeveer een jaar om te maken (soms zelfs langer). Bijna elk onderdeel van het horloge wordt in eigen huis gemaakt op een van de vier Rolex-productielocaties verspreid over Zwitserland. De interne kwaliteitscontrole is meer dan strikt; de horloges verlaten de fabriek niet tenzij ze absoluut perfect zijn. Dit is een van de redenen waarom Rolex al meer dan een eeuw hun onberispelijke imago hoog houdt.

Rolex-horloges zijn sterk

Rolex-horloges staan erom bekend uitzonderlijk duurzaam te zijn. De Rolex Explorer is bijvoorbeeld gemaakt met speciale smeermiddelen in het uurwerk, zodat het bestand is tegen extreme temperatuurschommelingen. Dit is speciaal ontworpen voor bergbeklimmers op grote hoogte die mogelijk te maken krijgen met grote temperatuurveranderingen tussen dag en nacht. Een ander klassiek stuk – de Rolex Oyster Perpetual chronometer vergezelde Sir Edmund Hillary en Sherpa Tenzing Norgay op de eerste top van de Mount Everest in 1953. Het is nog steeds in werkende staat en is te zien in het Beyer Watch and Clock Museum in Zürich.

Veel horlogeliefhebbers zijn bekend met het feit dat Rolex een staalsoort gebruikt die niemand anders gebruikt. De meeste merken gebruiken staal dat is gemaakt van een soort roestvrij staal genaamd 316L. Rolex-horloges zijn daarentegen gemaakt van 904L. Rond 2003 zijn Rolex-makers overgestapt op het gebruik van dit soort staal dat meer roest- en corrosiebestendig is en wat harder is dan ander staal. Als het goed wordt gewerkt, kan het ook poetsmiddelen goed opnemen (en vasthouden). Als je ooit hebt gemerkt dat staal op een Rolex-horloge er anders uitziet dan andere horloges, dan komt dat door 904L-staal en hoe Rolex ermee heeft leren werken.

Een horloge dat voor elke gelegenheid kan worden aangekleed

Rolex-horloges zijn veelzijdig op manieren die veel andere haute-horlogemerken niet zijn. Het veranderen van de hele look en feel van een vintage Rolex kan zo simpel zijn als het eraf halen van een armband en het toevoegen van een supercoole Italiaanse leren riem of een nylon NATO-riem. Eén horloge kan zo gemakkelijk veel verschillende horloges worden door er simpelweg accessoires aan te koppelen. De nieuwste trend is om een met de hand gestikte Italiaanse horlogeband van verouderd leer of suède in te wisselen waar echte Rolex-liefhebbers dol op zijn, om een vintage Rolex-gesp toe te voegen om die klassieke look af te maken. Het draait allemaal om hoe het eruit ziet. Het accessoriseren van vintage Rolexen is altijd een geaccepteerd iets geweest, wat niet het geval is voor de meeste andere fijne horlogemakers.

Het wordt na verloop van tijd waardevoller

Vintage Rolexen hebben sterke intrinsieke waarden en deze waarden kunnen stijgen voor horloges die in goede staat verkeren. Rolex-verzamelaars raken enthousiast over het bezitten van een draagbare investering, en dat is echt waar vintage Rolex in is veranderd – vooral met sportmodellen zoals de Submariner, de Daytona en de Explorer. Dit zijn modellen die sneller en stabieler in waarde blijven groeien dan de meeste andere bestaande klassieke horloges.

Bronvermelding: https://www.chubb.com